Las probabilidades de supervivencia de la becada en el norte de España revelan una relación directa con el régimen de caza

En esta ocasión traemos al Blog de Científica un artículo de muy reciente publicación en JOURNAL OF ORNITHOLOGY (referente a nivel mundial en publicación de artículos científicos),  desarrollado por Nerea Prieto de la SOCIEDAD DE CIENCIAS ARANZADI y en el que el CCBP ha colaborado activamente.

El artículo compara la probabilidad de supervivencia de las becadas en Álava y Guipúzcoa en función de la presión cinegética que soporta la especie en cada territorio.

La gestión de las especies de caza se basa en estimaciones sólidas de la mortalidad relacionada con la caza. Una medida relativa de esta mortalidad se puede obtener comparando las estimaciones de supervivencia de una especie en áreas similares con diferentes presiones de caza. En este estudio se ha realizado el análisis de recuperación de becadas vivas-cazadas durante el invierno en las provincias de Gipuzkoa (GIP) y Álava (ALA). Las dos regiones tienen una similar número de licencias de caza emitidas en una base por día, pero mientras que la caza está limitada a 3 días por semana en ALA, en GIP se permite una caza diaria, lo que da como resultado un período un 50% más largo de exposición de la especie a la mortalidad relacionada con la caza.

Llevaron a cabo un programa de anillamiento de becadas desde el invierno de 2009 hasta la primavera de 2014. Las aves fueron atrapadas de noche, usando una lámpara conectada a un casco y una gran red circular. Las aves sin marcar fueron equipadas con una anilla de metal con un código alfanumérico único. Se anillaron 1.456 becadas, aproximadamente la mitad (45%) en ALA y la mitad (55%) en GIP, con un total de 150 recapturas en vivo (64 individuos) y 290 recuperaciones de individuos muertos (98% por caza) de estas aves anilladas.

Para el análisis de los datos, las recuperaciones y observaciones en vivo obtenidas durante los 6 años del estudio se codificaron en historiales de captura individuales. Los animales fueron clasificados en seis grupos según el mes de la primera liberación y la zona de invernada (GIP vs ALA).

Se compararon las probabilidades de supervivencia invernal de las becadas entre las dos regiones vecinas con regímenes de caza distintos y contrastables, encontrándose que la mortalidad era alrededor de un tercio más alto donde se permitía la caza a diario (GIP) en comparación con la de una zona en la que solo se permiten 3 días / semana (ALA). Suponiendo que la diferencia de la incidencia en la mortalidad se debió al período de caza más largo en GIP, se estimó que el aumento relativo de la mortalidad por un solo día adicional de caza por semana es aproximadamente del 10%.

El artículo se base en los datos de recuperación por caza de becadas anilladas

La autora concluye que es poco probable que las condiciones climáticas sean responsables del 33% de aumento de mortalidad encontrado en GIP. De hecho, los inviernos son generalmente más suaves aquí que en otras zonas de invernada de las becadas y la diferencia entre las temperaturas medias entre las dos provincias es sólo de 1–2 ° C.

Siguiendo con las conclusiones del estudio, la autora afirma que la supervivencia media anual de las becadas en GIP fue similar o inferior a las de las aves de primer año reportado en Francia y en el Reino Unido y constituye el valor más bajo registrado hasta ahora en Europa.

Tavecchia et al. (2002) estimaron el valor de la supervivencia necesario para sostener una hipotética población de becadas. Encontraron que una probabilidad de supervivencia adulta de 0,44 y una supervivencia en el primer año de 0,34 no era suficiente para mantener una población estable, lo que indicaría que la población en GIP está disminuyendo o actuando como sumidero demográfico.

Desde el CCBP queremos felicitar a los autores del artículo, así como a los anilladores del Guarderío de la Diputación Foral de Gipuzkoa y grupo Scolopax CCB que han participado en los trabajos de campo.

Podéis ampliar aquí la información sobre este artículo.

Un método para la captura de becadas con redes de niebla aumenta su eficacia con el uso de señuelos visuales y de audio

En este artículo publicado por Christopher J. Heward, Andrew Lowe y Andrew N. Hoodless se describe cómo ha aumentado el éxito de la captura de becadas en croule para su marcado, utilizando reclamos mecánicos y sonoros.

 El anillamiento  ha proporcionado un medio para estudiar la supervivencia de las becadas, su dispersión invernal y filopatria, así como la comprensión de la migración de la especie. El número de becadas anilladas en Gran Bretaña e Irlanda ha aumentado notablemente en los últimos años, pasando de un promedio de 65 anilladas por año entre los años 2000 y 2005 a más de 1.300 individuos al año entre 2010–15. Este crecimiento es en gran parte debido al uso de focos para atrapar las becadas de noche durante los meses de invierno, cuando las becadas abandonan los bosques para alimentarse en los campos de cultivo y pastizales. Las becadas capturadas en invierno pueden pertenecer a la pequeña población reproductora de Gran Bretaña o a la mayor de Rusia, Báltico o poblaciones escandinavas que llegan a Gran Bretaña cada año. Las tendencias difieren entre estas poblaciones. Las poblaciones migratorias continentales parecen estables, en comparación con la marcada disminución de las residentes británicas. El estudio de la población nidificante es necesario para confirmar y valorar las tendencias demográficas. Sin embargo, el comportamiento de las becadas en primavera y verano hace que su captura con focos sea improductiva, por lo que se ha estudiado un método alternativo para la captura de becadas durante la temporada de reproducción, cuando solo las residentes están presentes en Gran Bretaña.

Algunos investigadores han capturado pequeñas cantidades de becadas en primavera y verano utilizando trampas en el bosque o localizando hembras incubando y pollos usando perros de muestra. Los autores resumen en este artículo el método que usaron, consistente en la colocación de redes de niebla en la temporada de cría. Durante este estudio, en 2015 y 2016, colocaron las redes al atardecer en tres grandes bosques en Nottinghamshire, desde mediados de abril hasta mediados de julio, cuando los machos de las becadas realizan sus exhibiciones de cría (conocidas como roding o croule).

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Con el nuevo método utilizado aumentó hasta nueve meses la tasa de captura frente al tradicional

Los sitios de captura normalmente fueron seleccionados basados ​​en censos preliminares de becadas y fueron ubicados en claros y caminos amplios. Las redes de niebla se colocaron 30 minutos antes del atardecer y las sesiones se llevaron a cabo hasta 60-90 minutos después de la puesta del sol. Se utilizaron hasta cuatro redes, con una longitud máxima combinada de 60 metros. Las redes se organizaron como una “caja” de cuatro lados o una abierta de tres lados, a menudo aprovechando un borde del bosque para formar el cuarto lado. Las becadas eran atraídas a las redes utilizando un cimbel o señuelo y un reclamo sonoro. El señuelo se colocó cerca del centro de la caja de redes. Se utilizaron tres tipos de señuelos, cada uno por separado: una becada disecada, un modelo de papel maché con una cola de plumas de becada y un juguete “Weasel cat” motorizado. Con un mando a distancia se seleccionaban las diferentes llamadas almacenadas en el reclamo sonoro.

Cuando se veía o escuchaba una becada en roding cerca de las redes se utilizaba el sonido o pitido de alta frecuencia. Cuando se vio un pájaro alterar su vuelo hacia la llamada, la reproducción se cambió a una llamada de contacto “persiguiendo”. Esta llamada de “persiguiendo” consiste en una serie rápida de silbidos, es usada generalmente durante los enfrentamientos entre machos y puede provocar un cambio notable en el comportamiento. Los autores atraparon 15 becadas en 2015 y 19 en 2016. En 2015 se recapturaron tres aves, mientras que en 2016 se hizo una recaptura del mismo año y tres aves capturadas en 2015. De las 22 becadas atrapadas en 2016 (19 nuevas y tres recapturas), 19 (86%) fueron machos. Quince fueron sexadas basadas en el comportamiento observado inmediatamente antes de su captura. Las cuatro aves restantes fueron sexadas en función de la relación entre el pico y la longitud de la cola (alrededor del 45% de las aves adultas pueden ser sexadas de esta manera; Ferrand y Gossmann 2009) o su comportamiento posterior (las becadas fueron equipadas con radiotransmisores). Dos pájaros no fueron sexados y una fue confirmada como hembra por los restos de su placa incubatriz. El fuerte sesgo entre sexos no es sorprendente, dado que el método de reclamo utiliza una grabación de una vocalización utilizada habitualmente entre machos.

El nuevo método de captura de becadas ha permitido un aumento de nueve veces en la tasa de captura asociado con el uso del señuelo de control remoto, frente al uso tradicional de únicamente redes niebla. Sin embargo el método de captura descrito aquí no está exento de sus limitaciones, principalmente la proporción de sexo sesgada de las aves capturadas, con hembras mal representadas. No obstante, el marcado de becadas durante la temporada de cría a lo largo de varios años podría generar datos valiosos sobre las tasas anuales de supervivencia de las reproductoras residentes y ayuda en la determinación de las causas de su disminución. La combinación de redes de niebla durante la temporada de cría y con focos en campos cercanos en invierno podría ser utilizada para proporcionar recapturas adicionales y tal vez también estimaciones estacionales de supervivencia. La monitorización de la supervivencia durante el invierno sería valiosa, dado que el impacto de la caza y el duro clima invernal todavía no son suficientemente conocidos.

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¿Cómo afecta un verano seco y cálido a la cría de la becada? El caso de Rusia en 2010

En años en los que la meteorología se muestra aparentemente en contra de la nidificación de las becadas, como es el caso de la primavera y verano de 2018, nos preguntamos cómo afectará realmente al éxito reproductor de la especie.

 En este artículo traemos el estudio que el equipo de Sergei Fokin realizó en 2010 a raíz de uno de los veranos más secos y cálidos en Rusia desde que se tienen registros.

 En aquel año las condiciones meteorológicas de abril fueron cálidas y muy secas en Rusia Central, llovió solo durante cinco días. Sin embargo, las grandes reservas de nieve aseguraron la humedad del suelo después del deshielo. Mayo fue cálido y lluvioso. El conjunto de junio fue más cálido de lo habitual y las precipitaciones se produjeron principalmente en la primera mitad del mes. Sin embargo, desde el 20 de junio, el calor y el clima seco se asentaron. La temperatura máxima en junio fue de 34.3 °C. Julio fue igualmente extremadamente cálido. La temperatura máxima fue de 37.1 °C el 24 de julio, al igual que agosto, con una temperatura máxima de 36.5 °C. Como consecuencia del calor extremo y de la sequía, el período de incendios forestales empezó el 7 de julio y duró hasta el  26 de agosto. Cada día se produjeron hasta 400 incendios en el país, principalmente en la parte europea. Los datos oficiales dicen que en Rusia se propagaron 30.376 incendios naturales desde julio hasta mediados de septiembre y se quemaron alrededor de 1,25 millones de hectáreas, de las cuales 2,09 millones eran de turberas. Otras fuentes hablan de que la superficie quemada  llegó a las 5,9 millones de hectáreas. Más de la mitad de las áreas calcinadas eran bosques. Según el Global Fire Monitoring Center, sobre la base de imágenes espaciales, la superficie quemada en la Federación Rusa no  fue menos de 10-12 millones de hectáreas desde principios de 2010 hasta mediados de agosto.

Debido a la sequía se detectaron concentraciones inusuales de becadas en zonas húmedas no óptimas para la alimentación

 ¿Cuál fue el impacto de las condiciones climáticas sobre las becadas?

El período principal de incubación de las becadas (finales de mayo) fue cálido y bastante seco, lo que probablemente condujo a un buen éxito de reproducción en las zonas más tempranas. Sin embargo, a fines de julio el suelo del bosque estaba muy seco y era difícil para las becadas encontrar áreas húmedas adecuadas para la alimentación. A principios de agosto, se observaban becadas en lugares atípicos: cercanías de lagos, ciénagas, bosques húmedos de sauces y alisos alrededor de embalses y canales, a pesar de que estos sitios no son ideales para la alimentación. Obviamente, sufrían una falta de alimentos en el verano, cuando más lo necesitaban para reponer sus reservas energéticas, terminar la muda y preparar la migración otoñal. Durante la migración otoñal, los principales hábitats de alimentación de las becadas permanecieron inadecuados y secos.

 Sin duda, los incendios forestales tuvieron un impacto negativo en esta especie, al destruir hábitats y reducir la capacidad de alimentación. Debido a estas condiciones, la migración se retrasó ligeramente y se distribuyó irregularmente.

 Durante la migración de otoño, el anillamiento de becadas y la información de los cazadores describían una distribución desigual de las becadas. En la mayoría de las regiones, el número de becadas fue menor de lo habitual en los hábitats típicos. Al mismo tiempo, en otras regiones observaron concentraciones de becadas prácticamente durante todo el mes de noviembre. Obviamente, esto se relacionó con las condiciones óptimas de reproducción para las aves locales y con hábitats suficientemente húmedos para proporcionar alimentos durante la migración.

Durante la migración, 98 becadas fueron anilladas. La proporción de juveniles difirió fuertemente entre los distintos sitios de anillamiento. Mientras en unas regiones la proporción de edad fue del 78%, en otras zonas la proporción de jóvenes fue de solo el 56%. Entre los juveniles, las “crías tardías” solo representaron el 8,4% del total. Una proporción tan baja ilustra el impacto de la sequía. En el área de Tver, el número de becadas observadas por la noche durante las operaciones de anillamiento  y durante el día con perros de muestra, fue casi cuatro veces menor que en 2009. En el área de Vladimir en su conjunto, el número de becadas fue dos veces más bajo de lo normal, incluso aunque se encontraban algunas concentraciones de aves en sitios óptimos.

Podéis ampliar aquí más información sobre este artículo.

 

 

Segunda parte del anillamiento en Irlanda por parte de W.W. Ashley

Aunque hay varios artículos científicos más sobre becada en los inicios del siglo XX, continuamos las publicaciones del blog exponiendo una ampliación de la primera entrada que publicamos. De nuevo es un trabajo de S.R. Douglas llamado: Further results of Col. Wilfrid Ashley’s Experiment on marking woodcock in the West of Ireland” (Proceedings of the Zoological Society of London, 1929 (99-2): 271-275)

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Castillo familiar del Coronel W.W. Ashley en Classiebawn

Es continuación del anterior trabajo en el que el Coronel W.W. Ashley se propuso conocer los movimientos migratorios de becadas nacidas en el noroeste de Irlanda a través del anillamiento de pollos nacidos en el condado de Sligo, donde se asentaba su finca familiar de Classiebawn.

En este segundo periodo se recogen los resultados de becadas anilladas entre 1917 y 1928, totalizando 327 ejemplares. Mantienen el ritmo de anillamiento de 50 becadas al año entre 1917 y 1920, oscilando el número de anilladas entre 1921 y 1928 entre 10 y 31 y no anillando ninguna en 1923. Los resultados más reseñables son que de las 37 recuperadas en este segundo periodo (9 de las cuales habían sido anilladas en el estudio anterior) nuevamente la mayoría lo fueron en las inmediaciones de donde fueron anilladas, seguidas por las que fueron recuperadas a distancias intermedias de 40-60 millas, siendo las más lejanas una recuperada en las Landas francesas y otra recuperada en las inmediaciones de Oslo.

Eso supuso que en los 18 años discurridos entre los dos trabajos se anillaron un total de 658 becadas jóvenes, de las cuales se recuperaron 92, la mayoría de ellas, 82 (un 89,13%) en las inmediaciones de donde fueron anilladas, 6 (un 6,52%) en el resto de Irlanda y tan solo 4 (4,35%) fuera de Irlanda.

De todas las becadas recuperadas, únicamente una de ellas fue recapturada en un anillamiento posterior y se volvió a liberar con doble anilla. Había sido capturada por primera vez como pollo en 1911, se recapturó en la propia finca de estudio en 1915 como adulta con pollos y finalmente fue cazada en la finca en 1922.

También interesante resulta que en este trabajo encontramos las primeras referencias a la longevidad de las becadas a través de las recuperaciones de los ejemplares anillados, puesto que todos se anillaban como pollos nacidos en el año. La mayoría de las becadas que se recuperaron lo fueron en el mismo año de anillamiento o en el siguiente, siendo minoría las que llegaban a los tres años. La primera referencia llamativa de longevidad la dan sobre un pollo anillado en 1910 y cazado en noviembre de 1918 en la propia finca. Le sigue en longevidad la ya citada que se capturó en 1911, se reanilló en 1915 y fue cazada en 1922, lo que marcaba un hito con 11 años de supervivencia. Sin embargo, el récord de longevidad lo marcaría una becada anillada en 1912 y recuperada en marzo de 1924 encontrada muerta en un alambre de espino de la propia finca.

Podéis ampliar aquí la información sobre este artículo.

Estudio en Irlanda sobre la migración de la becada allá por 1917

Iniciamos las entradas de este blog con una mirada al pasado más remoto de los estudios científicos sobre becada de los que hemos podido tener constancia. Es cierto que ya desde la edad media en libros de caza y literatura popular europea se recogen referencias, observaciones y anotaciones sobre la becada, pero no encontramos estudios reglados, con metodología clara y estandarizada, hasta principios del siglo XX. Dedicaremos varias entradas a estos pioneros.

Sligo - IrlandaLa primera publicación que hemos encontrado que pasara en su momento el filtro de las publicaciones científicas hace referencia a la cría de la becada en Irlanda y se remonta al año 1917, apareciendo publicada en las actas de la Sociedad Zoológica de Londres. Se trata del trabajo de S.R. Douglas: “An experimental Investigation of the migration of woodcock breeding in West Ireland” (Proceedings of the Zoological Society of London, 1917: 159-166).
En dicho trabajo se trataba de conocer los movimientos migratorios de becadas nacidas en el noroeste de Irlanda a través del anillamiento de pollos allí nacidos y recuperación posterior de las anillas por cazadores. El estudio comenzó anillando 33 becadas en el año 1910, 48 en 1911 y 50 anualmente desde 1912 hasta 1916, totalizando 331 becadas anilladas en 7 años. De estas becadas se recuperaron 55, principalmente a través de la caza, y se registró el peso de todas ellas para compararlas con el peso de otras becadas cazadas en la zona y no anilladas, de las que también se recogía este dato.
Los resultados más reseñables son que de las 55 recuperadas, 48 lo fueron en la propia zona de estudio (33 de ellas en las inmediaciones del bosque en que fueron anilladas). De las 7 restantes, 3 se recuperaron a 10 millas (16 km) al sur, 1 a 40 millas (64 km) al sur, 2 a 15 millas (24 km) al norte y la última a 800 km, en el mercado de Bilbao, habiendo sido cazada en Morga (Vizcaya) seis meses después de su anillamiento. La mayoría se recuperaron el mismo año de su anillamiento, pero en enero de 1917 se cazó una de las anilladas en 1910.
En la comparativa de pesos encuentran que la media de las anilladas es superior al de becadas no anilladas, 12,7 onzas (360 g) frente a 12,1 onzas (343 g).

Vista Google Earth de la zona de estudio en la actualidad

Con todo lo anterior establecen tres tipos de becadas según su comportamiento migratorio en la zona, lo cual resulta similar y comparable a una clasificación que hace otro investigador que estaba estudiando el estornino en las islas Shetland por aquel entonces:
-becadas residentes que nacen y permanecen allí;
-becadas que nacen en la zona y después migran en dirección sur;
-becadas que llegan del norte en invierno.
Anotaciones sobre bolsas de caza, sobre avistamientos de nidos con sus descripciones, sobre el hábitat de la becada, sobre datos de las becadas cazadas, sobre anillamientos de becada, etc, sin duda un primer trabajo apasionante, en el que encontramos muchos paralelismos con los primeros estudios realizados en España con la becada, solo que con casi un siglo de retraso…

Podéis ampliar aquí la información sobre este artículo.

Presentación del Blog

Club de Cazadores de BecadaMuy buenas a todos los interesados en saber más sobre esta caja de sorpresas que es la becada.

Desde la Junta Directiva del CCB y su Comisión Científica se pone en marcha este blog con la intención de acercar al cazador de a pie los planteamientos, formas de estudio, resultados e implicaciones de trabajos científicos realizados en el ámbito tanto nacional como internacional con la becada pero que pasan desapercibidos para los cazadores al publicarse en revistas de gran impacto científico, Congresos, Symposium, Tesis Doctorales, etc.

Para ello, desde la Comisión Científica iremos publicando periódicamente entradas en el blog “traduciendo” no solo en idioma sino también a un lenguaje más de la calle, todas las publicaciones y referencias científicas que sobre la becada hemos ido recopilando en estos años. En cada entrada habrá un resumen de libre acceso para cualquier interesado y un análisis más a fondo que solo será accesible a socios del Club, mediante enlace y verificación de sus claves personales de acceso a otros servicios que ofrece el Club desde su página web.

Esperamos que esta nueva iniciativa sea del agrado de todos los fanáticos de la becada.